Comment éviter les arnaques lors de la réservation d’une villa ou d’un appartement

Le nombre de cas signalés de fraude à la réservation de vacances a connu un pic ces dernières années. Des criminels sophistiqués ont imaginé de nombreuses arnaques pour tromper ceux qui réservent des locations de vacances en ligne. Cliquez là pour voir de bonnes annonces immobilières sur castorus

Comment être sûr que le logement existe vraiment ? Comment repérer les fausses annonces ? Avant de réserver une villa ou un appartement sur Airbnb, Holiday Lettings ou HomeAway, suivez ces conseils pour éviter de vous faire piéger par les fraudeurs.

De quelle ampleur est le problème ?

  • Selon les statistiques de la police, les vacanciers se sont fait escroquer 6,7 millions d’euros l’année dernière, en réservant des appartements ou des villas en location de vacances qui n’existaient pas.
  • La fraude à la réservation de vacances n’entraîne pas seulement des pertes financières importantes pour les victimes, elle a également un impact émotionnel considérable.

Comment fonctionnent les escroqueries à la réservation de vacances ?

 

Des victimes peu méfiantes se font piéger en transférant des paiements pour des propriétés de vacances apparemment authentiques à des escrocs se déguisant en véritables propriétaires.

Les 3 astuces les plus courantes utilisées par les fraudeurs sont:

  • Le piratage des comptes de propriétaires de logements légitimes sur des sites d’annonces.
    Exemple : Des demoiselles d’honneur arnaquées de 2,3k € après qu’un fraudeur ait intercepté des messages avec le véritable propriétaire de la villa sur HomeAway.
  • Poster de fausses annonces sur des sites d’annonces comme Airbnb et HomeAway.
    Exemple:Une fausse annonce sur HomeAway trompe un vacancier de 3 000 €.
  • Créer de faux sites d’hébergement en utilisant des photos et des détails repris de sites authentiques.
    Exemple : Des vacances de rêve se transforment en cauchemar alors qu’un faux site de location coûte 2 600 € à une famille.

(Pour plus d’informations, lisez notre billet sur le fonctionnement des arnaques à la réservation de vacances).

Dans de nombreux cas, les fraudeurs vous proposent de les contacter directement plutôt que de passer par le service de messagerie officiel du site d’annonces. Ils vous attirent en vous proposant une réduction si vous envoyez rapidement de l’argent par virement bancaire pour garantir la réservation. Dès que le paiement est effectué, l’escroc cesse tout contact et disparaît avec l’argent. C’est alors que les victimes découvrent qu’elles ont été dupées. Dans le pire des cas, les vacanciers arrivent à la villa pour découvrir qu’ils n’ont pas de réservation légitime ou que la propriété n’existe pas.

 

Comment rester en sécurité et éviter de se faire prendre par une fraude à la réservation de vacances

 

Bien que des milliers de villas et d’appartements de vacances soient réservés chaque année sans problème, vous ne voulez pas être une victime. Si quelque chose sur le site Web, la description de la propriété ou la communication du propriétaire ne vous convient pas, ou si l’offre semble trop belle pour être vraie, utilisez votre jugement. Ne vous laissez pas abuser. Il existe de nombreuses autres maisons de vacances authentiques.

 

Pour éviter de vous faire piéger par un escroc de la location de vacances, suivez ces étapes de base pour vérifier si un appartement ou une villa est authentique avant de réserver.

  • Évitez de payer par virement bancaire ou par chèque. Utilisez votre carte de crédit ou de débit.
  • Lorsque vous êtes pris dans l’excitation de réserver des vacances pendant l’été et en décembre, il est facile de se laisser attirer par une bonne affaire et une offre de dernière minute sur un hébergement. Vérifiez également les tarifs d’autres locations similaires dans la région. S’il est bien inférieur à celui d’autres propriétés ou s’il y a une urgence à réserver immédiatement, demandez-vous pourquoi. Faites confiance à votre instinct. Les propriétés qui semblent trop belles pour être vraies le sont généralement.
  • De nombreux vacanciers réservent des vacances en ligne sans aucune communication préalable avec le propriétaire/gestionnaire de la propriété. Cependant, le fait d’envoyer un message à l’hôte qui a une connaissance approfondie de la région peut vous rassurer sur le fait que la maison de vacances est authentique et conforme à la publicité. Posez-lui des questions qui ne sont pas directement liées à la propriété. Peut-il vous recommander de bons restaurants ou des plages locales ? Que suggèrent-ils pour une sortie d’une journée ? Où se trouve le supermarché le plus proche ? Les véritables propriétaires seront heureux de vous aider et de partager leurs connaissances. S’ils ne le font pas, procédez avec une extrême prudence.
  • La plupart des sites d’annonces de locations de vacances proposent des avis d’anciens clients. Lisez-les et ne soyez pas découragé si quelques-uns sont légèrement négatifs, c’est la façon dont le propriétaire répond qui compte. Certains pensent que les témoignages et les avis peuvent être « truqués », mais les avis vérifiés sont un bon signe de confiance. Surtout lorsqu’ils portent sur plusieurs années. S’il n’y a pas d’avis indépendants sur la location, vous devez faire d’autres vérifications.
  • Pouvez-vous obtenir les coordonnées du propriétaire, notamment l’adresse et le numéro de téléphone de la propriété ? Bien que certains propriétaires ne soient pas disposés à les divulguer ouvertement sur leur site web et que la plupart des sites d’annonces cachent désormais les coordonnées des hôtes (ils n’autorisent le contact que par le biais de leur plateforme de messagerie officielle), il ne devrait y avoir aucun problème pour les obtenir au moment de la réservation, lorsque le propriétaire sait que vous êtes sérieux.
  • Si vous réservez par le biais d’un site d’annonces de location , l’annonce devrait indiquer (près des coordonnées) depuis combien de temps la propriété est annoncée sur le site. La durée de présence de l’annonceur sur le site est généralement un bon indicateur de l’expérience des propriétaires. Plus c’est long, mieux c’est.

 

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